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||| AUX ORIGINES DE PARIS : LUTECE
.............UNE PETITE ROME EN BORD DE SEINE

 
   
Il y a 2000 ans, une riche cité gallo-romaine prospérait sur les bords de la Seine.
La plupart de ses monuments et traces de vie sont aujourd'hui recouverts par une mer de bitume. Mais l'archéologie, l'informatique et une pincée d'imagination nous ouvrent à nouveau ses portes.

 

Longtemps l’existence de Lutèce, la cité antique à l’origine de Paris, a tutoyé le mythe.

Des poètes et des historiens de la Renaissance en quête de sources antiques, ont évoqué des légendes sur la naissance de Paris.  D’autres ont cité César décrivant la défaite gauloise des Parisii (-52) ou encore Julien l’Apostat y vantant la douceur du climat (360).
Au début du XIXe siècle, l’Europe est prise d’une fièvre d'exhumation du passé. A Paris, c’est presque fortuitement, à l’occasion des travaux d’ensemble d’Haussmann que l’on creuse dans le secteur du centre historique. On y découvre des vestiges romains qui confirment l’existence de la cité mythique.

Au début du 1er siècle de notre ère, une ville gallo-romaine se développe sur la Seine

Lutèce est traversée par une large voie principale, le cardo. Cet axe nord-sud existe toujours en partie sous la nouvelle appellation de rue Saint Jaques
Dans la ville, les rues s’organisaient en quadrillage bien ordonné. On estime la zone la plus dense à un carré de seulement 500m de coté. Le site d’Alésia en Bourgogne a conservé l’exemple d’un réseau de ces rues romaines. 
C’est dans cet espace que vont être bâtît les principaux équipements de la ville :le forum, les thermes, le théâtre, les arènes,…
Les rues étaient desservies par un réseau d’apport et d’évacuation des eaux. La domestication de l’eau était une spécialité des ingénieurs romains. A Rome et partout dans l’empire, les campagnes et les villes bénéficiaient de réseaux hydrographiques aménagés. Pour alimenter Lutèce les sources du sud du bassin parisien sont captées à Wissous, et dirigées vers la ville par un aqueduc long de 16 Km.

 

 

 

 

 

 

 

Où voir Lutèce aujourd'hui ?

Il est possible de visiter quelques vestiges gallo-romains à Paris :

 

Les arènes de Lutèce : l'amphitéatre où se tenaient les spectacles se trouve dans le 5e arrondissement près du Métro Monge.

Les thermes de Cluny : un vaste établissement thermal se visite dans le Musée national du Moyen Age dans le 5e arrondissement près du Métro Cluny-Sorbonne.

Un ancien quartier et port : les derniers vestiges de Lutèce avant les invasions barbares se trouvent dans le 4e arrondissement sur l'île de la Cité dans la crypte archéologique de Notre Dame.

Découvertes archéologiques : de nombreuses pièces archéologiques témoignant de la vie des Lutéciens se trouvent au Musée Carnavalet (en rénovation).

Un peu plus au sud à Arcueil : des restes de l'aqueduc de Lutèce.